animatie

Snel gegroeid door ZigZag Zoekt

‘Als ZigZag Zoekt er niet was geweest?’ Onderneemster Inge Hoogesteger van Sjaal met Verhaal hoeft niet lang na te denken. ‘Dan had ik Elly en Scarlett niet gehad. Dank zij hun steun en advies heeft mijn bedrijf een groeispurt kunnen maken.’

In 2014 geleden begon Inge na een indrukwekkend bezoek aan Nepal vanuit haar eigen huis met de verkoop van Nepalese sjaals. Met zichzelf als enige medewerker. Drieënhalf jaar later zit ze in een pand met 330 m2 en heeft ze twee mensen fulltime in dienst, één flexibele kracht en vier vrijwilligers. Er liggen niet alleen sjaals in de rekken. Inge ziet namelijk overal kansen. Naast een sterkte is dat soms ook een valkuil.

‘Ik heb haar vooral geadviseerd om keuzes te maken.’ Scarlett Kwekkeboom-Janse, coach binnen ZigZag Zoekt, vertelt dat ze uren met Inge klankbordend over het strand heeft gelopen. ‘We zijn zelfs verdwaald, zo intensief waren we bezig. In het begin was het vooral gericht op structuur brengen in haar innovatieve hersenpan. En niet alles binnen te laten.’ Inge voelde een goede klik met Scarlett. ‘Het eerste gesprek was wel spannend, ik keek ontzettend naar haar op. Maar al gauw voelde ik me vertrouwd met haar. Ze heeft dezelfde no-nonsense houding als ik. Toen ik erover dacht om in dit pand te huren is ze even mee gaan kijken. “Doen!” riep ze direct, “ondernemen is risico nemen en je wint hier enorm door efficiency.” Tot voor kort was mijn voorraad namelijk verdeeld over drie panden. Dus ik heb mijn handtekening gezet en binnenkort wordt het pand feestelijk geopend door de burgemeester van Middelburg.’

Scarlett heeft veel vertrouwen in de ondernemerskwaliteiten van Inge. ‘Ik zie haar over vijf jaar wel als een speler in de Benelux met meerdere vestigingen. Ze is een doorzetter die haar uiteindelijke doel steeds helder voor ogen houdt. En dat is vrouwen in Nepal en Thailand de kans bieden in hun levensonderhoud te voorzien. Een mooi voorbeeld van maatschappelijk ondernemen. Maar,’ vult Scarlett aan ‘voorwaarde voor succes is wel dat ze vasthoudt aan de strategische lijn die we nu aan het uitzetten zijn. Dus niet alles tegelijk willen.’ Van ZigZag Zoekt heeft Inge naast een algemeen coaching traject een subsidiebedrag gekregen om een strategische visie uit te werken. Daar is ze heel blij mee. ‘Ik voel me enorm ondersteund door Scarlett. Zij snapt me.’

In de toekomst wil Inge vooral in gaan zetten op productontwikkeling. En de producten bij de 35 ondernemers waar ze nu mee samenwerk laten produceren. Als voorbeeld laat ze de zelf ontworpen teckel sleutelhanger zien, een item voor de echte liefhebber. ‘Teckels kennen ze niet in Nepal en Thailand. Ze lachten zich rot toen ik ermee aankwam. Maar het loopt als een trein. Uitgevoerd in onder andere Zeeuwse, Friese en Delftse stofjes.’

Inge levert aan de tussenhandel, dus particulieren kunnen niet langskomen in haar gezellige showroom. Maar via de webshop op sjaalmetverhaal.nl kun je wel al haar ‘FairMade producten’ zoals zij ze noemt kopen. Sjaals, sieraden, onderzettertjes, vilten babyschoentjes, sleutelhangers, handpoppen, tasjes en nog veel meer. In de prachtigste kleuren en van natuurlijke materialen. Maar dit is nog geen eindstation voor Inge. ‘In mijn ideale toekomst heb ik een eigen label, bezoek ik lekker vaak de werkplaatsen, heb ik één dag in de week vrij én heb ik een hond.’
Of dat een teckel is ben ik vergeten te vragen…

Inge Hoogesteger - Sjaal met Verhaal

Sjaal met Verhaal, foto 2
Sjaal met Verhaal, foto 3
Sjaal met Verhaal, foto 4
Sjaal met Verhaal, foto 5